La Margarita empodera con energía solar: un caso de éxito en Puerto Rico que sondeará proveedores

Esta iniciativa digna de replicar ha sido premiada por el Departamento de Energía de Estados Unidos. Se avecinan convocatorias de Solicitudes de Información y Solicitudes de Propuestas para dar marcha al proyecto. 


Resiliencia, descentralización y sostenibilidad se volvieron palabras cotidianas en La Margarita, una urbanización dentro del municipio de Salinas, Puerto Rico.  

Jennifer Granholm, secretaría de Energía de los Estados Unidos, recorrió sus calles y visitó a sus residentes en una ocasión. 

Durante su gira en el mes de febrero, la máxima autoridad del Departamento de Energía (DOE) anunció que la Asociación de Residentes de La Margarita había sido seleccionada como una de las 10 ganadoras del Community Clean Energy Coalition Prize (CCEC)

Y, en el inicio del mes de junio, la distinción volvió a repetirse, de acuerdo a un comunicado del DOE. De esta manera, La Margarita recibirá US$150,000 adicionales a los US$30,000 obtenidos durante la primera fase del CCEC del mes de febrero. 

Al respecto, es preciso aclarar que estos fondos no son subvenciones sino una distinción a los mejores proyectos presentados a las convocatorias en las que participaron más de 80 equipos de distintos territorios de Estados Unidos y Estados libres asociados. 

Wanda Ríos Colorado, presidente de la Asociación de Residentes de La Margarita, es una de las impulsoras del proyecto que se originó en el seno de esta organización sin fines de lucro que, si bien tiene apenas tres años de fundada, acumula grandes hitos.  

“Para tener una comunidad resiliente debemos contar con un servicio de energía eléctrica sostenible y descentralizado que esté disponible para todos en todo momento”, introdujo Wanda Ríos, presidente de la asociación, en conversación con Energía Estratégica

En los últimos veinte años, La Margarita ha sufrido el embate de fuertes huracanes y demás tormentas tropicales que han llevado a que el agua del río y mar inunde las casas de los vecinos y que la comunidad quede sin luz al estar su electricidad soterrada.

Por eso, ser resilientes es la prioridad de Wanda y su comunidad, ejemplo de que con determinación, empatía y continua capacitación se pueden lograr grandes cosas. 

Durante todo un año, residentes de La Margarita se formaron en materia eléctrica y tecnológica renovable para poder traspasar el conocimiento al resto de vecinos y dar forma a su proyecto comunitario de energía renovable. Tal es el caso de Jessica Marie Rodríguez Ríos, joven entusiasta que también impulsa este proyecto (ver video). 

El proyecto resultante y ganador del CCEC consiste en instalar sistemas de generación fotovoltaica con almacenamiento en 50 residencias inicialmente, sumar en una siguiente fase 150 residencias y comercios, para luego incorporar al resto de la urbanización y al área industrial.  

“Empezaremos por los hogares más vulnerables a cortes, para que tengan un sistema con placas solares y baterías que les permitan tener electricidad renovable siempre disponible, mientras les enseñamos a los vecinos a que controlen su factura y bajen sus gastos energéticos”, explicó Wanda Ríos

Y aclaró: “Nosotros como cooperativa vamos a montar los sistemas sin costo alguno. Y cada residente -que será socio dueño de la cooperativa- pagará un mínimo de lo que consume para ser destinado a tareas de mantenimiento o reemplazos de equipos”. 

El cambio ya inició. Adicional a los fondos del CCEC, el gobierno de Salinas efectuó una donación de US$75.000 para que la cooperativa comience con un proyecto piloto de instalación de sistemas en cinco residencias y el Centro Comunal de la Asociación. 

Pero aquello no sería todo. Analizando casos de otros países, Wanda Ríos menciona con entusiasmo la idea de impulsar una microrred inteligente principalmente vinculada a la zona industrial que registra los mayores niveles de consumo eléctrico de la zona. 

“No queremos conformarnos con lo que tenemos en el sistema actual. La energía renovable no es un lujo, es una necesidad. Especialmente cuando es descentralizada e inteligente, lo que nos permite tener el suministro bajo control de la comunidad para tomar decisiones rápidas ante, por ejemplo, huracanes”. 

Oportunidad para proveedores 

La Oficina de Eficiencia Energética y Energías Renovables del DOE (EERE) prevé que el premio CCEC concluya después de la Fase Tres con una Cumbre donde los competidores presentarán su progreso. 

“Todas las coaliciones que completen satisfactoriamente las presentaciones de eventos y presentaciones de la Fase Tres recibirán $25,000 para ayudar a ejecutar sus planes. Después de las presentaciones, EERE otorgará $ 50,000, $ 25,000 y $ 10,000 adicionales en la cumbre a los ganadores del primer, segundo y tercer lugar, respectivamente”, aclararon desde el DOE en un comunicado, señalando que además los proyectos tendrán la oportunidad de conectarse con otros posibles patrocinadores y socios filantrópicos

Ahora bien, adicional a los fondos, una pieza clave para la ejecución de esta iniciativa son los proveedores de componentes para las 200 instalaciones residenciales/comerciales y microrred que planea La Margarita. 

Al respecto, Wanda Ríos exhortó a los interesados a estar pendiente a próximas convocatorias RFI (request for information) o RFP (request for proposal) que realicen para poder llevar a cabo la adquisición de inverters, placas solares, baterías y demás componentes del sistema con las ofertas más competitivas y de mejor calidad.

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