A finales de 2020, la capacidad mundial instalada de energías renovables ascendía a 2.799 GW. La energía hidroeléctrica representa la mayor parte del total mundial, con una capacidad de 1.211 GW.

La energía eólica y la energía solar representan la mayor parte del resto, con capacidades de 733 GW y 714 GW respectivamente.

Otras energías renovables incluyen 127 GW de bioenergía y 14 GW de geotérmica, además de 500 MW de energía marina.

En lo que respecta a bioenergías, la expansión neta de la capacidad se redujo a la mitad en 2020 (+2,5 GW frente a +6,4 GW en 2019).

La capacidad de bioenergía en China se expandió en más de 2 GW, pero la expansión neta total en Asia fue menor que esto debido al menor uso de la bioenergía en Japón y la República de Corea.

Europa fue la única otra región con una expansión significativa en 2020, añadiendo 1,2 GW de capacidad de bioenergía, una cantidad similar a la de 2019.

En 2020, la capacidad de generación renovable se expandió mucho más que en los últimos años y muy por encima de la tendencia a largo plazo. Sin embargo, la mayor parte de este aumento de la expansión se produjo en China y, en menor medida, en Estados Unidos. La mayoría de los demás países siguieron aumentando la capacidad renovable a un ritmo similar al de años anteriores.

El aumento de la expansión de la capacidad renovable en 2020 incrementó la cuota de las renovables en la expansión total de la capacidad, que alcanzó el 82% en 2020 frente a una cifra del 73% en 2019.

La cuota de renovables en la capacidad total de generación también aumentó en dos puntos porcentuales, pasando del 34,6% en 2019 al 36,6% en 2020.

La tendencia al alza de estas cuotas refleja no solo el rápido y creciente crecimiento del uso de las renovables, sino también la decreciente expansión de la capacidad no renovable. A nivel mundial, esta última también se ve afectada por la gran cantidad de desmantelamiento neto que se ha producido durante muchos años en algunas regiones.

En 2020, la capacidad no renovable siguió expandiéndose en Asia, Oriente Medio y África (pero con una expansión mucho menor en África), mientras que el desmantelamiento neto continuó en Europa y América del Norte y también se produjo por primera vez en Eurasia.

Una transición energética requiere que el uso de las energías renovables se expanda más que el crecimiento de la demanda energética, de modo que sea necesario utilizar menos energía no renovable.

Muchos países aún no han llegado a este punto, a pesar de que han aumentado drásticamente el uso de energías renovables para generar electricidad.