A menudo oímos que el gas natural es un recurso de transición – hacia un futuro de energía limpia y renovable. Esta es una visión estrecha del futuro. La tecnología demostrará que el gas es un combustible fundamental, no sólo un combustible puente, para un futuro energético limpio.

Mirando hacia el futuro, el gas natural y renovable será la base de nuevos caminos energéticos, entregando energía con emisiones de combustión casi nulas, equivalentes a las emisiones asociadas al uso de la electricidad.

El impulso continuo para reducir tanto la formación de smog como las emisiones de GEI, y para mejorar la eficiencia energética en general, seguirá dando nueva forma a nuestra tecnología de gas y a los usos finales.

Ya estamos viendo esto. El gas natural -tanto el GNC como el GNL- se está moviendo en el mercado del transporte, y no sólo para los vehículos de flota, sino también para los camiones y autobuses de carga pesada, y para los ferrocarriles, y para las operaciones portuarias, incluyendo el transporte marítimo, todos los cuales son algunas de las mayores fuentes de nuestras emisiones atmosféricas en el área de Los Ángeles.

También vemos el uso continuado del gas natural en usos finales residenciales, comerciales e industriales de baja emisión y alta eficiencia. Vemos nuevas tecnologías de uso final que ayudarán a los clientes a satisfacer las necesidades energéticas de diferentes maneras, como la combinación de calor y energía, micro turbinas y células de combustible – todas ellas proporcionando las necesidades energéticas de manera más eficiente que en la actualidad, con niveles de emisiones casi nulos, y todas ellas dependiendo de los gases naturales y renovables a largo plazo.

Por lo tanto, vemos una mezcla de nuevos recursos de generación distribuida, incluyendo no sólo las energías renovables como los tejados solares, sino también las tecnologías de gas, como las microturbinas y las pilas de combustible, que nos ayudan a gestionar nuestros centros de carga, y la demanda de electricidad.

También sabemos que el gas natural seguirá desempeñando un papel importante en la generación de electricidad a largo plazo, y no sólo para las centrales eléctricas. Las tecnologías de captura y uso de carbono pasarán al despliegue comercial para ayudar al estado a descarbonizar su sector de generación de la estación central.

Pero se dispondrá de una nueva tecnología de picos de gas, adecuadamente escalada y flexible, que equilibrará la intermitencia de las energías renovables, ayudará a integrarlas en la red y hará crecer nuestra cartera de generación renovable a largo plazo.

A mediano y largo plazo, el uso de gas natural renovable de las actuales materias primas agrícolas, aguas residuales y vertederos, así como las mezclas de hidrógeno, disminuirá aún más el perfil de GEI de todas las aplicaciones de gas natural. Los cultivos y las algas cultivadas con fines específicos ampliarán el potencial del gas natural renovable, reduciendo aún más su perfil de GEI.

La nueva tecnología de reformación de hidrógeno a menor escala puede facilitar la satisfacción de la creciente demanda actual de suministro y reabastecimiento de hidrógeno del sistema de distribución local de gas natural.

Y las nuevas tecnologías de potencia a gas del mañana forjarán vías de hidrógeno verde y, al igual que las baterías, nos ayudarán a almacenar nuestro exceso de generación de electricidad renovable dentro de la infraestructura de suministro y entrega de gas; además de permitirnos entregar directamente un combustible de bajo a cero carbono para aquellas aplicaciones de gas natural que utilizamos comúnmente hoy en día.

Para el 2050, las empresas de gas seguirán siendo compañías de distribución local que gestionan la demanda de gas de los clientes: gas renovable, gas con bajo contenido de carbono, gas de hidrógeno y mezclas. Seguirá habiendo demanda de suministro de gas para una variedad de usos residenciales, comerciales e industriales; así como para la creciente demanda de usos de transporte.

La molécula de metano puede ser comprimida, licuada, acondicionada, reformada, descarbonizada o mezclada, pero seguirá siendo suministrada por gasoductos para satisfacer la creciente complejidad de la demanda de energía de una creciente complejidad de aplicaciones de uso final.

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