El cambio climático inducido por el hombre está provocando perturbaciones peligrosas y generalizadas en la naturaleza y afectando la vida de miles de millones de personas en todo el mundo, a pesar de los esfuerzos por reducir los riesgos. Las personas y los ecosistemas menos capaces de hacer frente son los más afectados, dijeron los científicos en el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), publicado el 27 de febrero de este 2022.

“Este informe es una grave advertencia sobre las consecuencias de la inacción”, dijo Hoesung Lee, presidente del IPCC.

“Muestra que el cambio climático es una amenaza grave y creciente para nuestro bienestar y un planeta saludable. Nuestras acciones de hoy darán forma a cómo las personas se adaptan y la naturaleza responde a los crecientes riesgos climáticos”, agrega.

El mundo se enfrenta a múltiples peligros climáticos inevitables durante las próximas dos décadas con un calentamiento global de 1,5 °C (2,7 °F). Incluso superar temporalmente este nivel de calentamiento dará como resultado impactos severos adicionales, algunos de los cuales serán irreversibles. Los riesgos para la sociedad aumentarán, incluso para la infraestructura y los asentamientos costeros bajos.

El Resumen para responsables de políticas del informe del Grupo de Trabajo II del IPCC,  Cambio Climático 2022: Impactos, Adaptación y Vulnerabilidad, fue aprobado el domingo 27 de febrero de 2022 por 195 gobiernos miembros del IPCC, a través de una sesión de aprobación virtual que se llevó a cabo durante dos semanas a partir de el 14 de febrero.

Se requieren medidas urgentes para hacer frente a los riesgos crecientes

El aumento de las olas de calor, las sequías y las inundaciones ya están superando los umbrales de tolerancia de las plantas y los animales, provocando mortalidades masivas en especies como árboles y corales. Estos extremos climáticos están ocurriendo simultáneamente, causando impactos en cascada que son cada vez más difíciles de manejar. Han expuesto a millones de personas a una aguda inseguridad alimentaria y de agua, especialmente en África, Asia, América Central y del Sur, en las Islas Pequeñas y en el Ártico.

Para evitar una creciente pérdida de vidas, biodiversidad e infraestructura, se requiere una acción ambiciosa y acelerada para adaptarse al cambio climático, al mismo tiempo que se realizan reducciones rápidas y profundas en las emisiones de gases de efecto invernadero. Hasta ahora, el progreso en la adaptación es desigual y hay brechas cada vez mayores entre las medidas tomadas y lo que se necesita para hacer frente a los riesgos crecientes, según el nuevo informe. Estas brechas son mayores entre las poblaciones de bajos ingresos.

El informe del Grupo de Trabajo II es la segunda entrega del Sexto Informe de Evaluación (AR6) del IPCC, que se completará este año.

“Este informe reconoce la interdependencia del clima, la biodiversidad y las personas e integra las ciencias naturales, sociales y económicas con más fuerza que las evaluaciones anteriores del IPCC”, dijo Hoesung Lee. “Enfatiza la urgencia de una acción inmediata y más ambiciosa para abordar los riesgos climáticos. Las medias tintas ya no son una opción”.

Salvaguardar y fortalecer la naturaleza es clave para asegurar un futuro habitable

Hay opciones para adaptarse a un clima cambiante. Este informe proporciona nuevos conocimientos sobre el potencial de la naturaleza no solo para reducir los riesgos climáticos sino también para mejorar la vida de las personas.

“Los ecosistemas saludables son más resistentes al cambio climático y brindan servicios críticos para la vida, como alimentos y agua limpia”, dijo el copresidente del Grupo de trabajo II del IPCC, Hans-Otto Pörtner. “Al restaurar los ecosistemas degradados y conservar de manera efectiva y equitativa del 30 al 50 por ciento de los hábitats terrestres, de agua dulce y oceánicos de la Tierra, la sociedad puede beneficiarse de la capacidad de la naturaleza para absorber y almacenar carbono, y podemos acelerar el progreso hacia el desarrollo sostenible. El apoyo es esencial”.

Los científicos señalan que el cambio climático interactúa con tendencias globales como el uso insostenible de los recursos naturales, la creciente urbanización, las desigualdades sociales, las pérdidas y daños por eventos extremos y una pandemia, que ponen en peligro el desarrollo futuro.

“Nuestra evaluación muestra claramente que abordar todos estos desafíos diferentes involucra a todos (gobiernos, sector privado, sociedad civil) trabajando juntos para priorizar la reducción de riesgos, así como la equidad y la justicia, en la toma de decisiones y la inversión”, dijo el Grupo de Trabajo II del IPCC. Copresidente Debra Roberts.

“De esta manera, se pueden reconciliar diferentes intereses, valores y visiones del mundo. Al reunir los conocimientos científicos y tecnológicos, así como los conocimientos indígenas y locales, las soluciones serán más eficaces. Si no se logra un desarrollo sostenible y resiliente al clima, se producirá un futuro subóptimo para las personas y la naturaleza”.

Ciudades: puntos críticos de impactos y riesgos, pero también una parte crucial de la solución

Este informe proporciona una evaluación detallada de los impactos, los riesgos y la adaptación del cambio climático en las ciudades, donde vive más de la mitad de la población mundial. La salud, la vida y los medios de subsistencia de las personas, así como las propiedades y la infraestructura crítica, incluidos los sistemas de energía y transporte, se ven cada vez más afectados por los peligros de las olas de calor, las tormentas, las sequías y las inundaciones, así como por los cambios lentos, incluido el aumento del nivel del mar.

“Juntos, la creciente urbanización y el cambio climático crean riesgos complejos, especialmente para aquellas ciudades que ya experimentan un crecimiento urbano mal planificado, altos niveles de pobreza y desempleo, y falta de servicios básicos”, dijo Debra Roberts.

“Pero las ciudades también brindan oportunidades para la acción climática: los edificios ecológicos, el suministro confiable de agua limpia y energía renovable, y los sistemas de transporte sostenibles que conectan las áreas urbanas y rurales pueden conducir a una sociedad más inclusiva y justa”.

Cada vez hay más pruebas de que la adaptación ha causado consecuencias no deseadas, por ejemplo, destruyendo la naturaleza, poniendo en peligro la vida de las personas o aumentando las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto se puede evitar involucrando a todos en la planificación, prestando atención a la equidad y la justicia, y aprovechando los conocimientos indígenas y locales.

Una ventana cada vez más estrecha para la acción

El cambio climático es un desafío global que requiere soluciones locales y es por eso que la contribución del Grupo de Trabajo II al Sexto Informe de Evaluación (AR6) del IPCC brinda amplia información regional para permitir el Desarrollo Resiliente al Clima.

El informe establece claramente que el Desarrollo Resiliente al Clima ya es un desafío en los niveles de calentamiento actuales. Será más limitado si el calentamiento global supera los 1,5 °C (2,7 °F). En algunas regiones será imposible si el calentamiento global supera los 2 °C (3,6 °F). Este hallazgo clave subraya la urgencia de la acción climática, centrándose en la equidad y la justicia. La financiación adecuada, la transferencia de tecnología, el compromiso político y la asociación conducen a una adaptación al cambio climático y una reducción de las emisiones más eficaces.

“La evidencia científica es inequívoca: el cambio climático es una amenaza para el bienestar humano y la salud del planeta. Cualquier retraso adicional en la acción global concertada perderá una ventana de cierre breve y rápido para asegurar un futuro habitable”, dijo Hans-Otto Pörtner.