En el informe Perspectivas mundiales de las energías renovables (descargar), el Director General de la IRENA, Francesco La Camera, insta a que se adopten medidas de estímulo y recuperación en respuesta a la pandemia de Covid-19 y a que «se acelere el paso a economías sostenibles y sin emisiones de carbono y a sociedades inclusivas resistentes».

Las medidas de recuperación deberían incluir la inversión en «energía hidroeléctrica interconectada», entre otras tecnologías, dice La Camera.

«Con la necesidad de descarbonización de la energía sin cambios, tales inversiones pueden salvaguardar contra decisiones miopes y una mayor acumulación de activos bloqueados».

El informe de la Perspectiva Mundial sobre las Energías Renovables dice que «la energía hidroeléctrica puede aportar importantes sinergias al sistema energético del futuro» gracias a sus múltiples usos y a las sinergias con otras tecnologías de energía renovable. (descargar)

Según el Escenario Energético de Transformación de la IRENA, la capacidad de la energía hidroeléctrica deberá aumentar un 25% para 2030 y un 60% para 2050, mientras que la capacidad de almacenamiento hidroeléctrico por bombeo deberá duplicarse.

Si se incluyen ambos tipos de energía hidroeléctrica, se necesitarán alrededor de 850 GW de capacidad recién instalada en los próximos 30 años, aproximadamente la misma que la capacidad total del sistema energético de la Unión Europea en 2020.

Fragmentos sobre hidroeléctrica

«El aumento de la capacidad hidroeléctrica no implica específicamente sólo la construcción de nuevas presas: también existen opciones para mejorar las turbinas y los sistemas de las centrales existentes, utilizar diseños de pasada y electrificar las presas no energéticas.

«Sin embargo, en el caso de las nuevas centrales hidroeléctricas, los planificadores deben tener en cuenta las repercusiones ambientales locales y entablar conversaciones con las comunidades de las zonas afectadas. Las centrales hidroeléctricas también necesitarán cambios operacionales que reflejen las necesidades cambiantes del sistema de energía, incluyendo rampas más rápidas y frecuentes, y prácticas de planificación que incluyan la evaluación de los impactos del cambio climático en el suministro de agua y las necesidades de almacenamiento de los embalses.

«Debido a los ciclos de planificación más largos para la construcción de nuevas presas hidroeléctricas, los encargados de formular políticas y los planificadores deben empezar a pensar ahora en nuevos proyectos. En el caso de las presas existentes, se necesitan inversiones para modernizar las antiguas centrales hidroeléctricas».