Según un informe de Economía de la Energía, elaborado por Ovidio Holzer, especialista en energía, la región de Asia oriental y el Pacífico una vez más mantuvo su posición como la de mayor crecimiento el año pasado, con 9,2 GW de nueva capacidad instalada de energía hidroeléctrica. Le siguieron Sudamérica (4,9 GW), Asia Central y del Sur (4 GW), Europa (2,2 GW), África (1 GW) y América del Norte y Central (0,6 GW).

Fuente: https://www.hydropower.org/sites/default/files/publications-docs/2019_hydropower_status_report.pdf

Cuarenta y ocho países agregaron capacidad de energía hidroeléctrica en 2018. Los países con los mayores incrementos individuales en la capacidad instalada fueron China (8,5 GW) y Brasil (3,7 GW). Entre los cinco primeros se encuentran Pakistán (2,5 GW), Turquía (1,1 GW) y Angola (0,7 GW).

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Nueva capacidad instalada por país (incluyendo almacenamiento por bombeo)

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Una fuente limpia de electricidad

La energía hidroeléctrica es la fuente más grande del mundo de generación de electricidad renovable. En 2018, la generación de electricidad a partir de energía hidroeléctrica alcanzó un estimado de 4.200 TWh, estableciendo la mayor contribución de una fuente de energía renovable.

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Construyendo resiliencia al cambio climático

Como se ve en la figura anterior, la energía hidroeléctrica produce casi dos tercios de la generación de electricidad renovable del mundo y está haciendo una importante contribución para cumplir con la ambición del Acuerdo de París y los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Sin esta contribución, el objetivo de limitar el cambio climático a 1,5° C o 2° C por encima de los niveles preindustriales probablemente estaría fuera de alcance.

Fuente: https://www.hydropower.org/sites/default/files/publications-docs/2019_hydropower_status_report.pdf

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Los proyectos de energía hidroeléctrica ofrecen a los países protección contra los impactos del cambio climático y el clima extremo, como inundaciones y sequías, sin embargo, las condiciones climáticas variables también hacen que estos proyectos sean susceptibles a los riesgos climáticos debido a su dependencia de las precipitaciones y la escorrentía.

Entre los beneficios se pueden destacar:

Energía asequible y confiable. La energía hidroeléctrica es la fuente de generación de electricidad con el costo más bajo en muchos mercados, con un costo promedio global ponderado de 0,05 U$S/kWh para nuevos proyectos de energía hidroeléctrica (IRENA 2018).

Permite el ingreso de más solar, eólica y otras renovables. La energía hidroeléctrica es compatible con el crecimiento de fuentes renovables variables como la eólica y la solar, ya que puede satisfacer la demanda cuando estas fuentes no están disponibles.

Protección contra inundaciones y sequías. La infraestructura de almacenamiento provista por un reservorio hidroeléctrico mitiga los riesgos planteados por el cambio climático, incluidos los fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones y sequías.

Manejo responsable de agua dulce. La energía hidroeléctrica proporciona un medio vital para la gestión segura del agua dulce, proporcionando el suministro de agua para hogares, empresas y la agricultura.

Impulso al crecimiento económico y al empleo. La industria hidroeléctrica emplea a un total de 1,8 millones de trabajadores en todo el mundo y muchos más en las cadenas de valor (IRENA 2018).

Evitar contaminantes y emisiones. La energía hidroeléctrica es una tecnología baja en carbono que ayuda a compensar las emisiones de carbono y los contaminantes causados ​​por los combustibles fósiles.

Mejora de infraestructuras y vías navegables. El desarrollo hidroeléctrico ofrece una mayor conectividad regional en las redes de distribución y transporte.

Mejora de la cooperación entre países. La transmisión de electricidad a larga distancia a través de las fronteras nacionales promueve una fuerte cooperación intergubernamental.

Actividades recreativas y turísticas. Los reservorios de energía hidroeléctrica pueden contribuir al desarrollo regional a través del turismo, actividades recreativas y pesca.

Anexo: Capacidad instalada y generación 2018

A nivel mundial

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